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LISTEN: Oscar Quintero speaks up about conditions at Etowah County Detention center

March 31, 2014

Continua en español

My name is Oscar Quintero. I’ve been under ICE custody since June 19, 2013. It’s going to be almost a year. I’m being charged with being in the country illegally.

In the last ten months, I’ve been in different detention centers. My fist detention center was Basile, Louisiana. Then I was transferred to Oakdale Federal Detention Center in Oakdale, Louisiana. Then I was transferred to Tensas Detention Center in Tensas, Louisiana. Then I was moved to Jena, located in Trout, Louisiana. And last, but not least, I’m here in Etowah, Alabama.

My experience, in general, with the detention centers is there are no standards. They just, don’t care. There is no due process. There is no outside recreation, there is no sunlight, there’s no exercise machines.

Pretty much we are held in one building the whole, the whole day, the whole time, the whole month, and the whole year. And, it really sucks, we don’t even have access to sunlight.
I’ve been waiting for my removal proceedings to be finalized for the last year, for the last ten months…And it looks like they’re not going to be finalized any time soon. That means that I’m going to be stuck here until they actually deport me.

Etowah Detention Center, this place is a county jail, which is divided into units. Each unit is divided by names, Unit Six, Unit Two, Unit Four…I believe there’s six units dedicated for immigration. And the other units, I don’t know what they use them for.

I live in Unit Ten. Unit Ten is about the size of a football field. It has two floors.
We’re housed into a two-man cell; we spend around twelve hours, half of the day, confined in the cell.

As I said before, there is no sunlight and there is no exercise equipment. We have a little area, fifty feet by fifty feet…some little windows, where you could actually see like some rays of light.

And that’s about it.

Everything is just difficult here, you know, making a phone call is five dollars for a twenty minute phone call.

The commissary is expensive, I mean one soup thing that on the outside cost twenty-five cents, here they want to charge you seventy cents. The staff just don’t care. Your grievances are ignored, they just don’t care.

Nobody really cares about us here.

I’m coming to the point where I’m questioning if the price of being in the United States is really worth it. You know, if my liberty and my freedom is really worth being in this country.

I was under the impression that this country was founded on the concept of liberty and freedom but it’s being proven that it’s not. That’s it’s just another arbitrary society and that’s all it is.

We are just being held arbitrarily because there is no need to hold us for such a long time.
I would rather die free than live confined.

There are regulations and things in place. However, ICE never follows those regulations.
I think it’s important to hold ICE accountable, responsible for their actions and for ignoring the regulations and the laws.
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Mi nombre es Oscar Quintero. He estado bajo la custodia del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos ICE desde el 19 de junio del 2013. Ya va a cumplirse un año. Se me acusa de estar en el país ilegalmente.

Durante los últimos diez meses, he estado en diferentes centros de detención. Mi primer centro de detención fue Basile, Louisiana. Luego fui transferido al Centro Federal de Detención de Oakdale en Oakdale, Luisiana. Luego fui transferido al Centro de Detención de Tensas en Tensas, Luisiana. Luego me movieron a Jena, ubicado en Trout, Luisiana. Y por último, he estado aquí en Etowah, Alabama.

Mi experiencia en general con los centros de detención es que sus condiciones son sub-estándar. No les importa nada. No hay un debido proceso. No hay recreación al aire libre, no hay luz, no hay maquinas para hacer ejercicio.

Básicamente nos mantienen en un edificio todo, todo el día, todo el tiempo, todo el mes, todo el año. Y, realmente es duro porque ni siquiera tenemos acceso a la luz del sol.

He estado esperando que se finalice mi proceso de deportación durante el último año, durante los últimos diez meses. Y parece que no se va a finalizar pronto. Eso significa que voy a estar atrapado aquí hasta que me deporten.

El Centro de Detención de Etowah es una cárcel del condado, que está dividida en unidades. Cada unidad está identificada por nombres, Unidad Dos, Unidad Seis, Unidad Cuatro…creo que hay seis unidades dedicadas a inmigrantes. Y las otras unidades, yo no sé para que las utilizan.

Yo vivo en la Unidad Diez. La Unidad Diez es como del tamaño de un campo de fútbol americano. Tiene dos pisos.

Nos ponen en una celda para dos hombres; pasamos alrededor de 12 horas, medio día, confinados a la celda.

Como dije antes, no hay luz y no hay equipo para hacer ejercicio. Tenemos una pequeña área, de 50 pies por 50 pies. Hay unas ventanitas por donde se pueden ver algunos rayos de sol. Y eso es todo.

Aquí todo es difícil, hacer una llamada cuesta cinco dólares por una llamada de veinte minutos.
La comisaría es costosa, quiero decir una sopa que afuera cuesta veinticinco centavos, aquí te quieren cobrar setenta centavos. Al personal no le importa. Ignoran tus quejas, simplemente no les importa.

Aquí no le importamos a nadie.

Estoy llegando al punto donde me cuestiono si el precio por estar en este país realmente vale la pena. Es decir, si (perder) mi libertad realmente vale la pena por estar en este país.

Yo tenía la impresión de que este país fue fundado sobre el concepto de la libertad pero está demostrado que no es así. Que es sólo otra sociedad arbitraria y eso es todo lo que es.
Nos tienen detenidos aquí de forma arbitraria porque no hay ninguna necesidad de tenernos encerrados por tanto tiempo.

Yo prefiero morir libre que vivir encerrado.

Hay regulaciones y medidas establecidas. Sin embargo, el ICE nunca sigue esas regulaciones. Yo pienso que es importante pedirle cuentas al ICE, que asuman responsabilidad por sus acciones y por ignorar las regulaciones y las leyes.

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